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【數字貨幣崛起】虛擬幣年僅6歲,許多批評者卻早已宣布它的死亡

  【數字貨幣崛起】虛擬幣年僅6歲,許多批評者卻早已宣布它的死亡

  虛擬幣這種數字貨幣年僅6歲,許多批評者卻早已宣布它的死亡。然而,這種極端預言可能錯失了極為重要的一點:無論虛擬幣它生存與否,其背后的技術卻已站穩了腳步。事實上,隨著開發者們不斷的創新,更好的版本不斷涌現,這種技術將變得越來越有影響力。

  沒有哪種數字貨幣能夠短時間內擊敗美元,然而,虛擬幣它又不僅僅是一種貨幣。它是一個全新的,去中心化的社會交換價值管理系統。簡而言之,虛擬幣是近500年來,金融領域里最為偉大的創新之一。

  如果它能夠廣泛應用到全球經濟的內部運作,那么這種模式可能會削減掉上萬億的財政費用;將支付處理器,政府管理的財產所有權,律師以及會計師所做的工作計算機化;為全球數十億沒有銀行賬戶的人創造機會。巨大的價值將被創建,當然這也意味著將伴隨眾多工作的過時。

  當然,從當前的情況來看,虛擬幣也存在著一些無可爭辯的缺陷。其價值波動幅度巨大(又有誰愿意自己購買生活用品的成本每周都會有10%的浮動呢?)而且它的匿名性使它成為了毒販們的天堂。而“虛擬幣錢包”(管理虛擬幣的個人應用軟件)也被證明易遭受到網絡攻擊以及掠奪,例子包括倆大交易所,位于東京的Mt.Gox以及斯洛文尼亞的Bitstamp。

  6年來運行虛擬幣的核心程序抵擋住了黑客們的攻擊,但是相關企業的成功攻擊案例使得它帶給人們一種印象,似乎它并不是一種安全的價值存儲方式。直到這種觀念被克服前,或者說比特幣被另一種卓越的數字貨幣所替代,普通大眾依舊會對它的概念感到懷疑,而監管者們也會冒險嘗試去推翻它。數字貨幣崛起虛擬幣年僅6歲,許多批評者卻早已宣布它的死亡

  與任何年輕的技術一樣,虛擬幣也是不斷地在進化著,其核心軟件程序也在不斷地完善。它是開源無版權費的,因此任何人都可以對此提出改進意見,或者為它創建應用。

  據風險投資公司Andreessen Horowitz的合伙人Chris Dixon估計,正是受到比特幣潛力的吸引,全世界大約有10,000名最棒的開發者正在進行著相關的開發工作。這些自愿軍使用軍事級別的加密技術,使得比特幣錢包更加安全以及保險,新的交易工具也可以幫助穩定價格。數字貨幣的種種缺陷慢慢得到解決。

  怎樣理解虛擬幣

  虛擬幣以及其他數字貨幣的原理可能會讓人感到迷惑。當我們腦海中浮現出貨幣的概念時,我們傾向于現實世界中的物理貨幣,比如說一美元的紙幣或者金幣。因此,我們可以換一個角度去理解,它就好比是計算機Word文檔替代了現實當中的文本頁。

  然而,目前還不存在一美元紙幣的等價數字貨幣(譯者注:已有了,比如bitUSD以及niubits這樣的錨定數字貨幣)。虛擬幣的存在依賴于一種會計系統——透明的公共總賬系統“區塊鏈”(英文名為blockchain),它記錄了虛擬幣地址內的賬戶余額以及轉賬記錄。擁有比特幣并不是說你是擁有了數字口袋中的數字鈔票,實際上你是擁有了一個私有密碼,能夠掌控一個比特幣地址,并擁有轉移其余額的權利。

  而這個總賬系統賦予了虛擬幣顛覆全球金融的潛力。而在目前美元為基礎的貨幣體系中,我們的每一筆交易都需要委托銀行和其他收費中介機構來充當看門人。這些中心化的機構對于他們的內部分類賬看守的十分嚴密,它們利用這些信息來確認他們的客戶是否擁有足夠的信貸力來填寫支票,使用信用卡購買商品或者電匯資金。而虛擬幣,它記錄每一個用戶的余額的方式,是通過成千上萬獨立經營的分布式電腦運作來完成,我們稱之為礦工“miners”。

  虛擬幣的工作原理,為何說它是經濟的為了能夠讓大家更好地理解它的工作原理,以及為何說,它比現有系統更為有效以及經濟,我們就簡單地來舉個例子:當你在當地一家咖啡館購買一杯咖啡時,如果你是用信用卡進行支付,交易看起來似乎非常的簡單:你刷一下卡,帶上你的咖啡,然后轉身離開。

  而事實上呢,你與咖啡館之間的金融體系其實才剛剛運作。在該咖啡店得到你信用卡所支付的款項之前,實際上要經過超過6個機構的參與——比如說你計費處理商,該卡的發行商(Visa,MasterCard等等),你的銀行,咖啡廳的銀行,一個付款處理器,由地區聯邦儲備銀行管理的信息交換網絡(它們會掌握你的賬戶信息,或是以其它的方式干預資金流動。)

  如果一切順利的話,你的銀行會在倆三天內確認您的身份,并將這筆款項支付給咖啡館的銀行,而在享用這種待遇的同時,咖啡店還需要為這筆交易支付2%-3%的費用。

  那如果說你是使用虛擬幣支付呢?假設正好你喜歡的咖啡廳接受了它(目前全世界超過82,000家商家已經在這樣做了)。如果說你還沒有虛擬幣,那么比特幣你可以使用銀行內的資金從一些交易所或者經紀商那購置一些。然后將這些比特幣非配給自己的比特幣錢包(其功能類似在線賬戶)。

  當你走進咖啡店時,你只需要打開你的智能手機錢包應用,并將QR碼(二維碼)放到咖啡館的設備下那么一掃,然后就會通知你轉移價值1.75美元的虛擬幣到咖啡店的地址。這只需要花費幾秒鐘的時間,然后你就可以帶上咖啡離開了。而接下來所發生的事情將是至關重要的。與現有的系統相比,您的交易會立即廣播到全世界(因為你的信息是以字母數字的數據形式廣播,別人是不會追查到你的),然后這些信息由比特幣“礦工”負責收集,而負責維護確認交易的礦工將得到手續費補償,大約每10分鐘一個確認。

  然后計算機將你的咖啡購買數據打包,添加至區塊鏈總賬系統內,并提示所有其它礦工調查相關交易。一旦你的交易通過了驗證,那么更新過后的區塊鏈就會認為這筆交易是合法的,而礦工們相應地會更新他們的記錄。

  相比于信用卡2-3天的結算確認時間,虛擬幣交易的正式確認時間大約為10-60分鐘,一些新的數字貨幣甚至可以在幾秒鐘內完成交易確認。

  而且更重要的是,整個交易幾乎是零手續費,且不會泄露用戶的個人信息。而這種特性,深受隱私倡導者的喜愛:其它人不知道你在哪里買的咖啡,你的醫生叫什么,又或者說你是在哪里購買的非法毒品。

  因為當前的信用卡所產生的費用是由商家所支付,而且如果持卡人的信息被盜,銀行會進行相應賠償,信用卡的弊端也就消失在了美國消費者的眼前。但是,你是否有曾想過,我們雖沒有直接承擔這些成本,商家會通過提高咖啡價格的方式,將這些成本轉移到消費者頭上。

  而在新興市場,數字貨幣的優點體現的更為明顯,它給外來務工人員帶來了巨大的便利,如果他們要寄錢給家里人,一般跨國支付的服務費需要10%甚至更多。

  虛擬與銀行的對比

  銀行于15世紀后期時候在佛羅倫薩出現,一種中心化的解決方案出現了:人們無需再為信任陌生人而擔心;他們只需要信任銀行就可以了,而銀行就使用內部分類賬來跟蹤每一個人的賬戶,銀行成為了交易的中間人。

  銀行業釋放了文藝復興,工業**,并創造了現代,但是隨之而來的是一個新的問題:銀行作為世界貨幣的中介機構,已經變得十分強大,或者說是過于強大,當今的金融體系很容易受到銀行倒閉的影響,2008年9月份的金融危機深深地提醒著我們。

  金融危機之后的一個月,中本聰發布了描述虛擬幣的初步文檔,這是有史以來,人類第一次找到去中心化的金融信任問題解決方案,而這種新形式貨幣的轉讓,不涉及收費以及第三方機構。

  當然很多人仍然會問:虛擬幣憑什么有價值?它既沒有黃金支撐,也沒有政府的信用背書。如果你不能將它拽在手里,也沒有中央機構的權威認證,它又如何能值錢?

  在這里,我們就需要了解一些經濟學的基本法則:金錢的本質并不在于有形的貨幣,它們本身其實并沒有什么內在價值,打個比方說,其實一美元的紙幣的效用和一張書簽并無區別。虛擬幣也同樣是這個道理,它是由位與字節所構成。

  廣義而言,貨幣是指一個包羅萬象,記錄每個人擁有或者負債情況的社會系統。而現實貨幣僅僅是該系統中的符號或者標記,代表了一種跟蹤財富持有情況的共享價值標準。而中本聰的區塊鏈的發明,則提供了一種完全透明化的在線分布式記賬系統,它與貨幣的本質其實相同的。

  盡管如此,許多著名互聯網先驅者認為虛擬幣的未來將是光明的,也為此下了重注,這里面就包括網景創始人馬克·安德森(Marc Andreessen)以及LinkedIn創始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)。根據數字貨幣資訊網站coindesk的統計,去年與虛擬幣相關的風險投資金額共計達到了3.15億美元,是2013年里的三倍。而近日Coinbase公布的7500萬美元C輪融資,也正式拉開了15年的風投序幕,投資者包括紐約證券交易所以及西班牙銀行巨頭BBVA。

  而讓這些投資者們最為興奮的是,比特幣作為一個平臺,其未來的應用幾乎是難以想象的廣闊。他們認為,這與20世紀80年的互聯網先例類似,當時并沒有人預見到諸如********,*******或者Netflix的出現。而現在,建立在數字貨幣區塊鏈軟件之上的應用程序已達數百種之多。

  一些開發商正在為全球24億無銀行賬戶人士開發數字貨幣工具,力圖將他們帶入全球金融系統,其他人則在為比特幣的核心程序添加更多地信息,創建應用程序使它不僅僅是一個貨幣。

  這里有一個關鍵性思想,區塊鏈總賬是由分布式的獨立計算機共同驅動,而不是駐扎在中央服務器上。因此,不同于銀行,這樣的數據信息,在理論上來說是無法遭到破壞的。

  而隨著數字貨幣的創新不斷加速,零售店是否持有虛擬幣的意義會越來越少,他們甚至不用知道這是什么。大的跨國公司以及金融機構可以將其分布式的技術整合到自己的支付和數據庫系統之中,而我們所使用的依然是我們的美元或者歐元。

  如果說虛擬幣因此而無處不在,許多人相信它的價格將會再次上升,一小部分對沖基金和投資機構也參與到了虛擬幣相關的投資。

  但是,數字貨幣技術的發展具有更為深遠的意義,它能夠整體降低財務費用,為人們省去很多不必要的費用。當然它也會造成大量人員的失業,數以百萬計的傳統中介崗位將會過時。

  而這些擔憂,并不是空穴來風,華爾街的銀行家和美聯儲的工作人員正在討論這項技術如果讓金融體系更為有效。紐約的金融服務部門以及其他監管機構正在設計規則,以減少數字貨幣的風險。英國和墨西哥政府正在探索區塊鏈技術提高金融網絡,加強經濟管理。

  盡管比特幣在短暫的歷史中經歷了多次丑聞以及價格波動,金融機構已經對此給與了很大的關注。美國前財政部長勞倫斯·薩默斯(Lawrence Summers)告訴我們了一個關鍵性原因:過時的金融體系效率太過低效,如果毀掉數字貨幣將是一個巨大的錯誤,要么是居心不良的,要么是不合邏輯的。

  最后,數字貨幣的崛起可能是命運進化的結果,互聯網已經大大地分散化全球經濟,但是整個中心化的金融世界仍舊停留在15世紀,而數字貨幣可以幫助它適應且生存。

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